Adenocarcinoma: tipologie, cause, sintomi e trattamenti

mercoledì, 06 Dic 2023

L’adenocarcinoma rappresenta una neoplasia maligna che può manifestarsi in vari organi, dato che origina dal tessuto ghiandolare presente in molte parti del corpo umano. Questo tipo di tumore può formarsi sia in organi specifici come la mammella e la prostata, sia nelle superfici epiteliali di organi quali i polmoni o l’intestino.

Indice argomenti

Adenocarcinoma: cos’è?

L’adenocarcinoma è una forma di tumore che origina dalle cellule ghiandolari. Queste cellule sono presenti in molti organi, e l’adenocarcinoma può svilupparsi in ognuno di essi. Di seguito è illustrato come si manifesta più comunemente in vari organi [1].

  • Polmone: circa l’85% dei tumori del polmone sono carcinomi non a piccole cellule (NSCLC). L’adenocarcinoma rappresenta la tipologia più diffusa di NSCLC e si localizza prevalentemente nella parte esterna dei polmoni.
  • Mammella: la maggior parte dei tumori al seno sono adenocarcinomi che si sviluppano nelle ghiandole produttrici di latte presenti nel seno.
  • Rene: circa il 90% dei tumori renali sono adenocarcinomi, noti anche come carcinoma renale o adenocarcinoma renale. Hanno origine nelle cellule che rivestono i tubuli dei nefroni, le minuscole unità del rene che filtrano il sangue e formano l’urina.
  • Intestino (colo-retto): circa il 90% dei tumori intestinali sono adenocarcinomi. Essi hanno origine nel tessuto ghiandolare che riveste l’intestino.
  • Stomaco: la maggior parte dei tumori dello stomaco sono adenocarcinomi e hanno origine nel tessuto ghiandolare presente sulla superficie interna dello stomaco.
  • Pancreas: oltre il 95% dei tumori del pancreas sono tumori esocrini. L’adenocarcinoma, il tipo più comune, origina dalle cellule che rivestono il dotto pancreatico.
  • Prostata: quasi tutti i tumori della prostata sono adenocarcinomi e iniziano nelle cellule che rivestono le ghiandole prostatiche.
  • Cervice: gli adenocarcinomi costituiscono circa il 25% dei tumori cervicali e sono più difficili da diagnosticare in quanto si sviluppano più in profondità nella cervice e le cellule ghiandolari anomale sono più ardue da individuare.
  • Esofago: gli adenocarcinomi rappresentano la forma più diffusa di tumore esofageo. Iniziano spesso in prossimità della giunzione esofagea e sono associati alla condizione di Barrett, che comporta alterazioni cellulari anomale nel rivestimento della parte inferiore dell’esofago.

Meno comunemente, l’adenocarcinoma rappresenta anche tipologie di tumori anali, vescicali, vaginali e vulvari.

Adenocarcinoma: principali cause

Diverse cause note contribuiscono allo sviluppo di questa patologia. Le più comuni comprendono [2]:

  • Fumo: il consumo di tabacco rappresenta la principale causa di adenocarcinoma e di altri tipi di tumore.
  • Esposizione a tossine: la presenza di tossine nocive nell’ambiente domestico o lavorativo può anch’essa causare adenocarcinoma.
  • Precedenti radioterapie: avere ricevuto trattamenti di radioterapia in passato aumenta il rischio di sviluppare adenocarcinoma.

Ulteriori cause includono [3] il consumo di alcol, l’obesità e una dieta non salutare. Inoltre, gli individui con una storia familiare di adenocarcinoma potrebbero avere un rischio maggiore a causa di potenziali mutazioni genetiche ereditate legate al cancro.

Adenocarcinoma: sintomi

Il quadro sintomatologico dell’adenocarcinoma varia a seconda della sede di formazione della neoplasia.

Adenocarcinoma polmonare

Tra i sintomi più frequenti del cancro al polmone troviamo una tosse persistente che non migliora o che si aggrava col tempo, voce rauca, catarro con tracce di sangue, difficoltà respiratorie, dolore toracico che si intensifica con la tosse o con un respiro profondo, calo di peso e appetito, affaticamento e ripetute infezioni delle vie respiratorie come bronchiti o polmoniti che possono ricomparire anche dopo una cura [4].

Adenocarcinoma del seno (mammella)

Numerosi carcinomi mammari sono identificati inizialmente come una neoformazione dalla paziente stessa o durante una valutazione clinica o radiologica di routine, come la mammografia. È infrequente che il sintomo di presentazione sia un edema generalizzato della mammella o una tumefazione non ben definita della stessa. Anche se la sensazione di dolore può manifestarsi, raramente rappresenta l’unico sintomo iniziale del carcinoma mammario. Un numero limitato di pazienti affette da carcinoma mammario manifesta sintomi correlati alla malattia in fase metastatica, come ad esempio frattura da patologia tumorale, dolore addominale, ittero o dispnea. In occasione della valutazione clinica, un segno comune è la rilevazione di asimmetria o di una neoformazione primaria, distinta dal tessuto mammario circostante. Modificazioni fibrotiche estese in un quadrante mammario, prevalentemente nel quadrante superiore esterno, sono più indicative di patologie benigne. Un indurimento moderatamente accentuato riscontrato in una mammella e non nell’omologa potrebbe essere indice di una neoplasia [5].

Adenocarcinoma renale

In caso di neoplasia renale, molto spesso i segni clinici si manifestano in stadi avanzati della malattia, o quando si verifica una metastatizzazione. Oltre all’ematuria, che può variare da tracce microscopiche a manifestazioni macroscopicamente evidenti, i pazienti possono riferire dolore al fianco, febbre e perdita ponderale. È raro che la neoplasia sia identificabile mediante esame obiettivo, ma in alcune circostanze, durante la palpazione, può essere avvertita una massa o un’alterazione anatomica a livello addominale. Altri sintomi generici comprendono astenia, perdita di peso e sazietà post-prandiale precoce [6].

Adenocarcinoma dell’intestino (colon-retto)

I sintomi associati al carcinoma del colon-retto comprendono [7]:

  • ematuria evidente nelle feci, che può presentarsi con una tonalità che va dal rosso vivo al marrone scuro;
  • variazioni nella motilità intestinale, come diarrea o stitichezza, che persistono senza una causa apparente per un periodo superiore alle sei settimane;
  • perdita ponderale inspiegabile;
  • dolore localizzato nella regione addominale o anale;
  • sensazione di non aver completamente evacuato l’intestino dopo la defecazione.

È importante sottolineare che un persistente senso di affaticamento può anche essere indicativo della patologia. Questo si manifesta in particolare quando il tumore provoca una perdita ematica, che può portare a un quadro di anemia. Quest’ultima, in alcuni pazienti, può determinare una percezione di difficoltà respiratoria. In determinate circostanze, il tumore può causare un’occlusione intestinale, che si manifesta con sintomi quali nausea, vomito, stitichezza, dolore addominale e un senso di distensione.

Adenocarcinoma dello stomaco

I sintomi associati al carcinoma gastrico spesso manifestano caratteristiche iniziali non specifiche, rendendoli facilmente confondibili con manifestazioni cliniche di altre patologie gastroenteriche, quali la gastrite o l’ulcera peptica. Tra i segni clinici prevalenti si riscontrano dispepsia, una sensazione dolorosa o di bruciore epigastrico e alterazioni del processo digestivo.

I pazienti possono, inoltre, riferire una sensazione di pienezza o distensione addominale anche in seguito all’assunzione di pasti di modeste dimensioni. Altri sintomi possono includere nausea e vomito, che in alcuni casi possono essere accompagnati da presenza di sangue. Anche le feci possono presentare tracce ematiche.

Una difficoltà o disagio durante la deglutizione può essere inoltre presente. Un altro indicatore clinico significativo è rappresentato dalla perdita di peso notevole e ingiustificata, che potrebbe manifestarsi nel corso dell’evoluzione della malattia [8].

Adenocarcinoma pancreas

Il carcinoma pancreatico in fase iniziale raramente manifesta sintomi specifici. Quando questi emergono, sono spesso aspecifici, potendo quindi essere erroneamente interpretati sia dai pazienti che dal personale medico. Di conseguenza, la diagnosi può avvenire in stadi avanzati della patologia.

Sintomi più distintivi, che variano in base alla localizzazione del tumore nel pancreas, emergono quando la neoplasia invade organi contigui o ostruisce i dotti biliari. Questi sintomi includono perdita ponderale, riduzione dell’appetito, ittero (evidenziato da una pigmentazione giallastra della sclera e della cute), dolore epigastrico o dorsale, astenia, nausea e vomito. Una percentuale compresa tra il 10 e il 20% dei pazienti può sviluppare diabete come conseguenza della malattia [9].

Adenocarcinoma della prostata

Il carcinoma prostatico spesso non manifesta sintomi specifici nelle sue fasi iniziali. Le manifestazioni cliniche osservabili possono essere sovrapponibili a quelle dell’iperplasia prostatica benigna, una condizione comune negli uomini oltre i 50 anni. Queste manifestazioni includono:

  • riduzione della forza del flusso urinario;
  • aumentata frequenza di minzione, sia diurna che notturna;
  • dolore durante la minzione;
  • ematuria occasionale.

La sintomatologia si manifesta solitamente quando la neoplasia ha raggiunto una dimensione tale da comprimere l’uretra. Tuttavia, se il tumore è ancora in uno stadio precoce e di dimensioni ridotte, i sintomi potrebbero non essere evidenti. Il carcinoma prostatico tende spesso a una crescita lenta, il che significa che i sintomi possono non manifestarsi per lunghi periodi di tempo [10].

Adenocarcinoma cervice uterina

In molte circostanze, la manifestazione clinica della neoplasia non è immediatamente riconoscibile, specialmente nelle fasi precoci. I sintomi tendono a emergere in una fase successiva e, nonostante la loro presenza, sono aspecifici e possono sovrapporsi a quelli di molte altre patologie dell’apparato genitale femminile.

Le donne affette da questa neoplasia, frequentemente, riferiscono episodi di sanguinamento vaginale atipico (come ad esempio post-coitale, intermestruale o in fase di menopausa) e dolore pelvico, nonché secrezioni vaginali con caratteristiche alterate sia in termini di colorazione che di consistenza [11].

Adenocarcinoma dell’esofago

Le manifestazioni cliniche associate all’adenocarcinoma esofageo comprendono [12]:

  • disfagia, ovvero una compromessa capacità di deglutizione;
  • diminuzione ponderale (calo di peso) non intenzionale;
  • dolore toracico retrosternale, descritto come una sensazione di compressione o pirogeno;
  • alterazioni del processo digestivo o sintomi simili a una gastrite da reflusso;
  • tosse o alterazioni della voce quali raucedine.

È importante sottolineare che, nelle fasi precoci della malattia, i sintomi possono essere assenti o solo minimamente percepibili dal paziente.

Adenocarcinoma: diagnosi

Attraverso analisi microscopica, gli adenocarcinomi possono essere facilmente identificati e differenziati da altri tipi di tumore grazie alle loro distintive strutture ghiandolari. Tuttavia, poiché queste caratteristiche sono presenti in tutti gli adenocarcinomi, stabilire la fonte iniziale di questi tumori, specialmente nei casi metastatici, è impegnativo. In casi di adenocarcinomi scarsamente differenziati, dove si osserva una formazione ghiandolare limitata o assente ma una colorazione positiva per mucina, l’immunoistochimica (IHC) diventa essenziale per fornire una diagnosi più precisa del tipo di adenocarcinoma [13].

La valutazione iniziale per la diagnosi di adenocarcinoma inizia con un’accurata anamnesi e un esame fisico completo. Gli esami di laboratorio dovrebbero includere l’emocromo completo, un pannello metabolico comprensivo e un’analisi delle urine.

La diagnostica molecolare è ora parte integrante della diagnosi di routine in molti tumori solidi, e sono disponibili molteplici opzioni tecniche, dall’ampio sequenziamento (NGS, Next Generation Sequencing) alla PCR mirata completamente automatizzata (FAPCR, Fully-Automated targeted PCR). Mentre l’analisi del tessuto tumorale rimane lo standard di riferimento, la biopsia liquida sta emergendo come un’opzione di grande valore.

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Gli studi di imaging vengono solitamente effettuati in base al sospetto del sito primario dell’adenocarcinoma e alla presenza di malattia metastatica. La tomografia computerizzata (TC) del torace, dell’addome e del bacino con mezzo di contrasto e, in alcuni casi, la risonanza magnetica (RM) si rivelano utili nella valutazione del sito primario del tumore. Esami specifici per genere, ad esempio l’esame della prostata e la misurazione dei livelli di PSA in un paziente con sospetto di adenocarcinoma prostatico, o un esame completo del seno e del bacino, compresi il Pap test e la mammografia, in donne con sospetto di tumore al seno, sono indicati. La tomografia a emissione di positroni (PET) può aiutare nell’identificazione del sito primario nel 40% dei casi secondo uno studio retrospettivo e viene anche utilizzata per una corretta stadiazione. Tuttavia, l’uso della PET non si è dimostrato superiore alla TC in uno studio prospettico.

I pazienti con sospetto di un tumore gastrointestinale dovrebbero essere valutati con una colonscopia, una endoscopia superiore con ecografia endoscopica (EUS) e una colangiopancreatografia retrograda endoscopica (ERCP), a seconda del sospetto sull’origine del tumore primario. La colonscopia è anche raccomandata per un tumore di origine colorettale quando una metastasi intra-addominale ha un pattern di colorazione IHC negativo per CK20/CK7. Una volta ottenuta la biopsia, ulteriori esami microscopici e colorazioni IHC aiuteranno a diagnosticare accuratamente il tipo di adenocarcinoma.

Biomarcatori come CEA, CA 19-9, CA 125, ecc. non sono sensibili ai fini diagnostici, ma possono essere utilizzati per monitorare la risposta alla terapia e come indicatore dell’attività della malattia al momento della diagnosi. CA 15-3 e CA 27.29 sono comunemente utilizzati nel cancro al seno metastatico per monitorare lo stato della malattia nei pazienti in trattamento [13].

Adenocarcinoma: trattamenti e prevenzione

Gli adenocarcinomi mostrano una vasta eterogeneità e possono manifestarsi in diverse regioni del corpo. Le strategie efficaci di gestione e trattamento per l’adenocarcinoma variano notevolmente, in base sia alla sua localizzazione primaria sia allo stadio di diagnosi.

Prima di iniziare qualsiasi intervento terapeutico, è essenziale determinare con precisione il sito e il sottotipo dell’adenocarcinoma. Un approccio integrato e multidisciplinare è fondamentale, avvalendosi dell’expertise proveniente da settori come la patologia, la radiologia, l’oncologia chirurgica, l’oncologia radioterapica e l’oncologia medica, in collaborazione con altri professionisti chiave del settore sanitario.

Nelle fasi iniziali della malattia, quando l’intervento chirurgico è fattibile, questo rappresenta la via più promettente per ottenere maggiori probabilità di sopravvivenza del paziente.

Sovente i protocolli terapeutici per l’adenocarcinoma includono procedure chirurgiche, integrate da chemioterapia sistemica neoadiuvante o adiuvante, radioterapia o una combinazione di radioterapia e chemioterapia. Le terapie ormonali sono particolarmente rilevanti nel contesto dei tumori al seno e alla prostata. Un aspetto essenziale della gestione è il monitoraggio costante dei pazienti oncologici, che implica test ematici periodici, imaging di sorveglianza e cure continue per i sintomi e la sopravvivenza.

Nei casi in cui non siano possibili esiti curativi, emergono misure palliative; queste includono tipicamente chemioterapia sistemica, immunoterapia e terapie a bersaglio molecolare, tutte volte a estendere la sopravvivenza del paziente. La radioterapia palliativa e gli interventi chirurgici hanno anche un ruolo significativo nell’alleviare i sintomi [13].

Gli adenocarcinomi posso svilupparsi in organi e tessuti completamente diversi e con caratteristiche uniche. Analisi molecolari approfondite possono aiutare l’oncologo a determinare la terapia migliore. Contattaci subito!

Prevenire l’insorgenza di adenocarcinomi

La ricerca continua ad approfondire la comprensione della prevenzione del cancro, riconoscendo l’influenza delle scelte di stile di vita sui rischi di cancro.

Il fumo, sia passivo che attivo, è associato a vari tumori, tra cui polmone, bocca e pancreas; smettere il consumo del tabacco (anche quello da masticazione) è raccomandato. Una dieta equilibrata con un’ampia presenza di frutta, verdura e cereali integrali, riducendo al minimo zuccheri raffinati, grassi animali e carni trasformate, può contribuire a mitigare i rischi. Inoltre, la moderazione nel consumo di alcol è consigliata. Mantenere un peso corporeo salutare e una routine di attività fisica regolare riduce il rischio di diversi tumori. La protezione dalla sovraesposizione solare, attraverso l’uso di protezione solare e vestiti protettivi, è cruciale per prevenire il cancro della pelle.

È, inoltre, fondamentale vaccinarsi contro patogeni come l’epatite B e l’HPV, che possono elevare il rischio di cancro. Evitare comportamenti a rischio come la condivisione di aghi e praticare sesso sicuro è essenziale. Infine, è consigliato effettuare controlli medici regolari e screening per rilevare precocemente eventuali segni di cancro.

Conclusioni

L’adenocarcinoma, originato dalle cellule ghiandolari, rappresenta una forma di tumore che può insorgere in vari organi del corpo. La corretta diagnosi, nonché un efficace trattamento e la gestione della patologia richiedono un approccio multidisciplinare e accurato, data la sua eterogeneità.

Se da un lato gli avanzamenti nella diagnosi e nel trattamento offrono speranza ai pazienti, dall’altro è fondamentale riconoscere l’importanza delle misure preventive e della diagnosi precoce.

Stili di vita salutari, quali la cessazione del fumo e attività fisica, una dieta equilibrata e le vaccinazioni rappresentano alcuni dei pilastri fondamentali nella prevenzione dell’adenocarcinoma. La lotta contro questa patologia si gioca sia sul fronte della cura e del trattamento, sia su quello della prevenzione e dell’informazione.

Fonti

  1. Adenocarcinoma [Cancer.org] URL: https://www.cancer.org.au/cancer-information/types-of-cancer/adenocarcinoma
  2. Adenocarcinoma [Cleveland Clinic] URL: https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/21652-adenocarcinoma-cancers
  3. Adenocarcinoma: What Is It, Causes, Signs, and More [OSMOSIS – Elsevier] URL: https://www.osmosis.org/answers/adenocarcinoma
  4. Tumore al polmone [AIRC] URL: https://www.airc.it/cancro/informazioni-tumori/guida-ai-tumori/tumore-al-polmone
  5. Carcinoma della mammella [MSD Manuals – Versione per professionisti] URL: https://www.msdmanuals.com/it-it/professionale/ginecologia-e-ostetricia/carcinoma-della-mammella/carcinoma-della-mammella#v1065851_it
  6. Carcinoma renale [MSD Manuals – Versione per pazienti] URL: https://www.msdmanuals.com/it-it/casa/patologie-delle-vie-urinarie-e-dei-reni/tumori-del-rene-e-del-tratto-genitourinario/carcinoma-renale#v764065_it
  7. Cancro del colon-retto [MSD Manuals – Versione per pazienti] URL: https://www.msdmanuals.com/it-it/casa/disturbi-digestivi/tumori-dell%E2%80%99apparato-digerente/cancro-del-colon-retto#v35603682_it
  8. Tumore dello stomaco [AIRC] URL: https://www.airc.it/cancro/informazioni-tumori/guida-ai-tumori/tumore-dello-stomaco
  9. Tumore del pancreas [AIRC] URL: https://www.airc.it/cancro/informazioni-tumori/guida-ai-tumori/tumore-del-pancreas
  10. Sintomi cancro pancreas [AIMAC] URL: https://www.aimac.it/libretti-tumore/cancro-prostata/sintomi-cancro-prostata
  11. Carcinoma della cervice [Policlinico Sant’Orsola] URL: https://www.aosp.bo.it/it/content/carcinoma-della-cervice
  12. Tumore dell’esofago [ISS Salute] URL: https://www.issalute.it/index.php/la-salute-dalla-a-alla-z-menu/t/tumore-dell-esofago
  13. Adenocarcinoma [StatPearls – Internet] URL: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK562137/

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