Carcinoma basocellulare: cause, sintomi e trattamento

mercoledì, 29 Nov 2023

Il carcinoma basocellulare è una lesione tumorale che si manifesta come papula o nodulo superficiale, con una crescita lenta e progressiva, originante da specifiche cellule epidermiche. Questo tipo di carcinoma ha origine dai cheratinociti situati in prossimità dello strato basale dell’epidermide, frequentemente denominati cheratinociti basali. Benché la capacità metastatica di tale carcinoma sia infrequente, la sua espansione locale può determinare notevoli lesioni distruttive nel tessuto circostante.

Indice argomenti

Carcinoma basocellulare: cos’è?

Il carcinoma basocellulare (BCC) rappresenta la neoplasia cutanea prevalente. Tale patologia si manifesta con maggiore frequenza in individui di carnagione chiara, particolarmente in quelli con una storia di prolungata esposizione solare, mentre risulta estremamente infrequente in soggetti con carnagione scura.

Esistono correlazioni genetiche con il carcinoma basocellulare; in particolare, può manifestarsi in presenza di un nevo sebaceo. La patologia denominata xeroderma pigmentoso è dovuta a un difetto ereditario nella riparazione del DNA, rendendo l’individuo predisposto a tumori cutanei non melanomatosi e melanoma. La sindrome del nevo basocellulare, o sindrome di Gorlin, è una condizione autosomica dominante che predispone all’insorgenza di carcinomi basocellulari multipli, medulloblastomi, meningiomi, neoplasie mammarie, linfomi non-Hodgkin e tumori ovarici. La sindrome di Bazex, una genodermatosi rara, può comportare l’insorgenza precoce di numerosi carcinomi basocellulari [1].

Nel tessuto epidermico, i cheratinociti localizzati nello strato superficiale sono denominati cellule squamose. La loro trasformazione neoplastica porta alla formazione del carcinoma spinocellulare. In contrasto, i cheratinociti situati nello strato basale dell’epidermide vengono identificati come cellule basali e possono evolvere in carcinomi basocellulari. Sia il carcinoma spinocellulare che il basocellulare appartengono alla categoria dei tumori cutanei non melanomatosi, distinguendosi quindi dai melanomi, i quali derivano dalla trasformazione patologica dei melanociti [2].

Dati epidemiologici

I carcinomi basocellulari, noti anche come basaliomi, derivano dalle cellule basali situate nello strato più interno dell’epidermide. Al contrario, i carcinomi spinocellulari, o a cellule squamose, hanno origine dalle cellule epiteliali superficiali dell’epidermide. Complessivamente, i carcinomi spinocellulari e basocellulari costituiscono oltre il 99% delle neoplasie cutanee non melanomatose. [2].

Oltre il 30% dei nuovi tumori sono tumori della pelle e la stragrande maggioranza sono BCC. La diagnosi e le terapie finalizzate alla cura di tumori cutanei diversi dal melanoma sono aumentate del 77% tra il 1994 e il 2014 [3].

Cellule basali

Le cellule basali, una delle tre principali categorie cellulari presenti nello strato epidermico della pelle, si rinnovano con la formazione di nuove cellule. Il carcinoma basocellulare (BCC) tende a manifestarsi in seguito a danni al DNA causati dall’esposizione alle radiazioni ultraviolette (UV), sia solari che da lettini abbronzanti. Tale danno può indurre alterazioni nelle cellule basali dell’epidermide, culminando in una proliferazione cellulare non regolata [3].

Possibili complicazioni

I carcinomi basocellulari (BCC) tendono a limitare la loro diffusione al sito di origine; tuttavia, se non trattate, queste neoplasie possono manifestarsi in maniera invasiva, compromettendo l’integrità estetica e funzionale del tessuto circostante. Un BCC non trattato ha la capacità di infiltrarsi localmente, espandendosi sia in larghezza che in profondità, con il potenziale di erodere la pelle, i tessuti sottostanti e le strutture ossee. Un ritardo nel trattamento del BCC incrementa la probabilità di recidive, in alcuni casi manifestandosi in forma multipla.

Nel raro evento in cui un BCC metastatizza in altri distretti anatomici, la sua aggressività neoplastica tende ad intensificarsi. In circostanze ancora più infrequenti, questo comportamento metastatico del BCC può risultare in esiti letali [3].

Carcinoma basocellulare: cause e fattori di rischio

Il carcinoma basocellulare si sviluppa a seguito di una mutazione nel DNA delle cellule basali della pelle.

Posizionate alla base dell’epidermide – lo strato più esterno della pelle – le cellule basali sono responsabili della generazione di nuove cellule cutanee. Queste nuove cellule migrano gradualmente verso la superficie della pelle, sostituendo le cellule più vecchie, che alla fine muoiono e vengono desquamate.

Il cancro della pelle ha origine nelle cellule che costituiscono l’epidermide. Il carcinoma basocellulare in particolare inizia nelle cellule basali. Queste cellule producono nuove cellule cutanee che spingono costantemente le cellule più vecchie verso la superficie. Man mano che queste cellule salgono, si differenziano in cellule squamose appiattite. Un’altra variante di cancro della pelle, il carcinoma spinocellulare, può svilupparsi qui. Il melanoma, un altro tipo di tumore cutaneo, emerge dalle cellule che producono pigmento, note come melanociti.

La genesi delle nuove cellule cutanee è regolata dal DNA delle cellule basali. Questo materiale genetico fornisce le direttive per le funzioni cellulari. Le mutazioni nel DNA istruiscono la cellula basale a proliferare eccessivamente, persistendo oltre il loro ciclo vitale naturale. Nel tempo, le cellule anomale accumulate possono confluire in un tumore canceroso, evidente come lesione sulla pelle.

Si ritiene che la radiazione ultravioletta (UV), presente nella luce solare e in fonti artificiali come lampade e lettini abbronzanti, sia un fattore primario che causa danni al DNA nelle cellule basali. Tuttavia, ciò non spiega i tumori cutanei che si manifestano in aree tipicamente protette dal sole. Diversi altri elementi potrebbero aumentare il rischio e l’insorgenza del carcinoma basocellulare e, in certe circostanze, la causa precisa potrebbe rimanere indeterminata [4].

Fattori di rischio

Fattori che aumentano il rischio di carcinoma basocellulare includono [4]:

  • Esposizione prolungata al sole. Trascorrere molto tempo al sole — o nei lettini abbronzanti commerciali — incrementa il rischio di carcinoma basocellulare. Il rischio è maggiore se si vive in un luogo soleggiato o ad alta quota, entrambe situazioni che espongono a una maggiore quantità di radiazioni ultraviolette (UV). Anche scottature solari gravi aumentano il rischio.
  • Terapia radiante. La radioterapia utilizzata per trattare l’acne o altre condizioni cutanee può aumentare il rischio di carcinoma basocellulare nei siti di trattamento precedenti sulla pelle.
  • Pelle chiara. Il rischio di carcinoma basocellulare è più elevato tra le persone che hanno la pelle molto chiara, capelli rossi o biondi, o occhi chiari, e che si scottano o sviluppano lentiggini facilmente.
  • Invecchiamento. Poiché il carcinoma basocellulare spesso impiega decenni a svilupparsi, la maggior parte dei carcinomi basocellulari si verifica in adulti più anziani. Tuttavia, può anche colpire adulti più giovani, diventando sempre più comune tra le persone nei loro 20 e 30 anni.
  • Storia personale o familiare di cancro della pelle. Avere avuto un carcinoma basocellulare una o più volte aumenta notevolmente la probabilità di svilupparlo nuovamente. Avere una storia familiare di cancro della pelle può incrementare il rischio di sviluppare un carcinoma basocellulare.
  • Farmaci che sopprimono il sistema immunitario. L’assunzione di farmaci che sopprimono il sistema immunitario, come i farmaci antirigetto utilizzati dopo un trapianto, aumenta significativamente il rischio di cancro della pelle.
  • Esposizione all’arsenico. L’arsenico, un metallo tossico presente in modo diffuso nell’ambiente, aumenta il rischio di carcinoma basocellulare e altri tumori. L’esposizione all’arsenico è ritenuta frequente poiché è presente naturalmente nell’ambiente; tuttavia, alcune persone possono essere più esposte se bevono acqua di pozzo contaminata o se hanno un lavoro che implica la produzione o l’uso di arsenico.
  • Sindromi ereditarie che causano il cancro della pelle. Alcune rare malattie genetiche possono aumentare il rischio di carcinoma basocellulare, inclusa la sindrome del carcinoma basocellulare nevoide (sindrome di Gorlin-Goltz) e lo xeroderma pigmentoso.

Carcinoma basocellulare: sintomi

La manifestazione clinica e la biologia dei carcinomi basocellulari presentano una notevole variabilità. Le varianti più frequenti si presentano con le seguenti caratteristiche [1]:

  • Nodulari (approssimativamente il 60% dei carcinomi basocellulari): caratterizzati da noduli di piccole dimensioni, lucenti, solidi e quasi traslucidi con una colorazione tendente al rosa e la presenza di telangectasie, tipicamente localizzati sulla regione facciale. Non è raro riscontrare fenomeni di ulcerazione e formazione di croste.
  • Superficiali (approssimativamente il 30%): si manifestano come papule o placche sottili di colore rosso o rosato con margini ben definiti, prevalentemente situate sul tronco. La loro differenziazione rispetto alla psoriasi o ad una dermatite localizzata può risultare complessa.
  • Morfeiformi (tra il 5 e il 10%): sono rappresentati da placche piatte con un aspetto simile a cicatrici indurite, che possono variare in colorazione dal color carne al rosso pallido, con contorni non regolari.
  • Altre varianti: esistono ulteriori sottotipi di carcinoma basocellulare. Le varianti nodulare e superficiale possono manifestare una pigmentazione (occasionalmente identificati come carcinomi basocellulari pigmentati).

In molti casi, il carcinoma basocellulare si manifesta inizialmente come una papula lucida in crescita lenta, e, nel giro di mesi o anni, mostra un margine lucido e perlaceo, con vasi dilatati e congesti (telangectasie) in superficie, e una depressione o ulcerazione al centro. La comparsa di croste o episodi di sanguinamento sporadico non sono rari. In certe circostanze, i carcinomi possono manifestare fasi in cui la formazione di una crosta si alterna a momenti di apparente remissione, attenuando erroneamente la percezione della gravità della lesione sia per il medico che per il paziente.

Carcinoma basocellulare: diagnosi

Per valutare eventuali escrescenze o variazioni della tua pelle, il medico o uno specialista in dermatologia condurrà un’anamnesi e un esame clinico.

  • Anamnesi ed esame generale: il medico effettuerà un esame fisico generale e chiederà informazioni sulla storia medica del paziente, sulle variazioni riscontrate sulla pelle, ed eventuali altri segni o sintomi manifestati.
  • Visita dermatologica: il medico non esaminerà soltanto l’area sospetta della pelle, ma effettuerà anche un controllo dell’intero corpo alla ricerca di altre lesioni.
  • Prelievo di un campione di pelle per analisi: il medico potrebbe disporre una biopsia cutanea, che consiste nel prelevare un piccolo campione di una lesione per eseguire test in laboratorio. Questo permetterà di determinare la presenza di un tumore cutaneo e, in caso affermativo, di identificare il tipo di carcinoma. Il tipo di biopsia cutanea che verrà effettuata dipenderà dalla natura e dalla dimensione della lesione.

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Carcinoma basocellulare: trattamento e prevenzione

La discriminante di scelta tra le opzioni terapeutiche disponibili dipende da fattori quali dimensione e posizione del tumore, età del paziente, condizioni generali di salute e preferenze individuali. Questo tipo di carcinoma raramente metastatizza in altre parti del corpo, ma può invadere i tessuti circostanti se non trattati.

Tutti i trattamenti elencati di seguito possono risultare efficaci se disposti nelle situazioni appropriate. La probabilità di recidiva del tumore varia dal meno del 5% dopo la chirurgia Mohs fino al 15% o più con alcuni degli altri metodi. Tuttavia, ciò dipende dalla dimensione del tumore: i tumori di piccole dimensioni hanno meno probabilità di recidivare rispetto a quelli più grandi. Anche nel caso di recidiva, è spesso possibile trattare il tumore efficacemente.

Chirurgia

Diverse tecniche chirurgiche possono essere utilizzate per trattare i carcinomi basocellulari.

  • Curettage ed elettrodesiccazione: un comune trattamento per piccoli carcinomi basocellulari. Può essere necessario ripetere l’intervento per assicurarsi della completa rimozione del tumore.
  • Escissione: l’escissione (rimozione chirurgica del tumore) è spesso utilizzata per i carcinomi basocellulari, includendo anche un margine di pelle sana circostante.
  • Chirurgia Mohs: questo metodo è particolarmente indicato per tumori con maggiore rischio di recidiva, come tumori di grandi dimensioni, tumori con margini non ben definiti, tumori in posizioni particolari (come vicino a naso, occhi, orecchie, fronte, cuoio capelluto, dita e zona genitale), e quelli che sono ricomparsi dopo altri trattamenti. Tuttavia, è solitamente una procedura più complessa e lunga rispetto ad altri metodi.

Radioterapia

La radioterapia è spesso indicata per pazienti che non possono sottoporsi a chirurgia e per tumori situati su palpebre, naso o orecchie – zone difficili da trattare chirurgicamente – soprattutto in pazienti anziani, dove la completa guarigione potrebbe non essere tanto importante quanto un controllo a lungo termine. La radioterapia può essere utilizzata anche dopo un intervento chirurgico, se non è certo che tutto il tumore sia stato rimosso.

Modificatori della risposta immunitaria, terapia fotodinamica o chemioterapia topica

Questi trattamenti possono essere opzioni valide per tumori molto superficiali (tumori che non si sono diffusi in profondità nella pelle). È necessario un attento monitoraggio poiché questi trattamenti non eliminano le cellule tumorali che si sono sviluppate in profondità.

Crioterapia

La crioterapia (o criochirurgia) può essere utilizzata per alcuni piccoli carcinomi basocellulari, ma generalmente non è consigliata per tumori più grandi o situati in determinate zone come naso, orecchie, palpebre, cuoio capelluto o gambe.

La crioterapia può anche essere utilizzata in una singola sessione di trattamento per tumori di grandi dimensioni, al fine di alleviare i sintomi. La zona trattata impiega spesso un paio di mesi per guarire completamente.

Terapia mirata o immunoterapia per carcinomi basocellulari avanzati

In rari casi in cui il carcinoma basocellulare si diffonde ad altre parti del corpo o non può essere curato con chirurgia o radioterapia, farmaci a bersaglio molecolare potrebbero ridurne o rallentarne la crescita.
Se questi farmaci non dovessero mostrare efficacia (o non potessero essere somministrati per qualche motivo), potrebbero essere somministrati farmaci immunoterapici [5].

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Prevenzione carcinoma basocellulare

La strategia preventiva primaria per il cancro della pelle consiste nell’evitare l’esposizione solare nelle ore di picco (dalle 10:00 alle 16:00) e nell’applicare quotidianamente una crema solare con un fattore di protezione (SPF) di almeno 30, anche durante i mesi invernali [6].

Ulteriori metodi di prevenzione comprendono [6]:

  • esaminare la propria pelle una volta al mese alla ricerca di eventuali cambiamenti o anomalie;
    effettuare una visita dermatologica annuale;
  • utilizzare correttamente la crema solare per garantirne l’efficacia. Le creme solari, per essere efficaci, dovrebbero offrire una protezione a spettro ampio, avere un SPF di almeno 30 ed essere resistenti all’acqua. È altresì fondamentale applicarle su tutte le aree della pelle esposte al sole e ripetere l’applicazione approssimativamente ogni due ore o dopo ogni bagno;
  • indossare abbigliamento che protegga dalla radiazione ultravioletta.

Per la prevenzione del cancro della pelle, è essenziale adottare un approccio attento e prendere scrupolose misure precauzionali. Quando la malattia si manifesta (o se ne ha il sospetto, in base ad un’autovalutazione visiva), una diagnosi precoce è cruciale per ottenere l’esito clinico più favorevole.

Conclusioni

Il carcinoma basocellulare (BCC) è la neoplasia cutanea più prevalente, mostrando una chiara connessione con l’esposizione prolungata alle radiazioni ultraviolette e altri fattori di rischio, come la predisposizione genetica e l’esposizione all’arsenico. Le varianti del BCC, che variano dalla forma nodulare alla superficiale e morfeiforme, possono presentarsi in modo diverso, rendendo fondamentale una diagnosi tempestiva e accurata.

Mentre il BCC tende a essere localizzato, un ritardo nel trattamento può portare a complicazioni gravi, tra cui l’erosione dei tessuti circostanti e una maggiore probabilità di recidive. È cruciale che i professionisti sanitari e il pubblico siano consapevoli dei segni e dei sintomi associati al BCC, promuovendo la prevenzione, l’autoesame regolare della pelle e la consultazione medica per qualsiasi lesione sospetta.

Attraverso la comprensione e l’attenzione, si può migliorare significativamente la prognosi e ridurre l’impatto di questa neoplasia cutanea.

Fonti

  1. Carcinoma basocellulare [MSD Versione per Professionisti] URL: https://www.msdmanuals.com/it-it/professionale/disturbi-dermatologici/tumori-cutanei/carcinoma-basocellulare
  2. Tumori della pelle [AIRC] URL: https://www.airc.it/cancro/informazioni-tumori/guida-ai-tumori/tumore-della-pelle
  3. Carcinoma basocellulare [Skin Cancer – ITA] URL: https://www.skincancer.org/international/il-carcinoma-basocellulare/
  4. Basal Cell Carcinoma – Symptoms and causes [Mayo Clinic] URL: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/basal-cell-carcinoma/symptoms-causes/syc-20354187
  5. Basal cell carcinoma [Cancer.org] URL: https://www.cancer.org/cancer/types/basal-and-squamous-cell-skin-cancer/treating/basal-cell-carcinoma.html
  6. Basal cell carcinoma – Risks and prevention [Penn Medicine] URL: https://www.pennmedicine.org/cancer/types-of-cancer/basal-cell-carcinoma/basal-cell-carcinoma-risks-and-prevention

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