Carcinoma spinocellulare: sintomi e fattori di rischio

giovedì, 30 Nov 2023

Il carcinoma a cellule squamose (SCC) cutaneo, noto anche come carcinoma spinocellulare, rappresenta la seconda neoplasia cutanea più frequentemente diagnosticata. È caratterizzato da una proliferazione anomala e rapida delle cellule squamose. Una diagnosi tempestiva di SCC aumenta significativamente le probabilità di un trattamento efficace e di una prognosi favorevole.

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Carcinoma spinocellulare: cos’è?

I carcinomi cutanei a cellule squamose (SCC), o carcinomi spinocellulari, rappresentano una specifica tipologia di neoplasia maligna della pelle. La specificazione “cutaneo” serve a distinguerli dai carcinomi a cellule squamose che possono originarsi in altre sedi anatomiche quali la cavità orale, la faringe o il tratto respiratorio.

Una cellula squamosa è definita come una delle tre principali categorie cellulari costituenti l’epidermide, lo strato superficiale cutaneo; queste cellule, di morfologia piatta, si localizzano in prossimità dell’epitelio superficiale e sono soggette ad una continua rigenerazione a seguito della formazione di nuove cellule.

L’insorgenza di SCC è spesso associata a danni al DNA, frequentemente indotti da radiazioni ultraviolette o altri agenti nocivi, che determinano alterazioni nelle cellule squamose.

Dal punto di vista clinico, gli SCC possono manifestarsi come lesioni eritematose desquamate, ulcerazioni, formazioni cutanee ruvide e ispessite, simili a verruche, o come noduli con un’ulcerazione centrale. In alcuni casi, possono formare croste, manifestare prurito o sanguinamento. Predominantemente, si localizzano nelle aree cutanee esposte al sole, ma non sono esclusi siti come la regione genitale.

È importante notare che la manifestazione degli SCC può variare in funzione delle caratteristiche individuali del paziente.

Relativamente al rischio associato, sebbene molti SCC possano essere trattati con efficacia, una diagnosi tardiva o l’assenza di trattamento possono portare a lesioni esteticamente compromettenti, ad alto rischio e potenzialmente letali. Gli SCC non gestiti possono acquisire capacità invasive, penetrando negli strati dermici profondi e metastatizzando in sedi distanti [1].

Dati epidemiologici

Nel panorama delle neoplasie cutanee, i tumori non melanomatosi rappresentano la maggioranza dei casi diagnosticati. Escludendo il melanoma, l’80% delle neoplasie cutanee è attribuibile ai carcinomi a cellule basali, mentre il restante 20% è riconducibile ai carcinomi a cellule squamose (spinocellulari) [2].

Carcinoma spinocellulare: cause e fattori di rischio

La radiazione ultravioletta solare rappresenta la causa principale del carcinoma a cellule squamose. Tuttavia, una prolungata esposizione a sostanze chimiche cancerogene, come il catrame presente nelle sigarette, può anch’essa contribuire allo sviluppo di questo tipo di carcinoma.

Altre possibili cause comprendono siti di cicatrici da ustioni gravi, ulcere o lesioni persistenti per numerosi anni e alcune varianti del papillomavirus umano (HPV), in particolare nella zona genitale [4].

Il carcinoma a cellule squamose della pelle si verifica quando le cellule squamose cutanee subiscono mutazioni nel loro DNA. Il DNA delle cellule contiene le istruzioni che guidano le funzioni cellulari. Queste mutazioni inducono le cellule squamose a moltiplicarsi rapidamente e a persistere oltre il loro normale ciclo di vita, in cui le cellule sane morirebbero. Questo processo porta a un’eccessiva proliferazione cellulare. Le cellule possono invadere e distruggere il tessuto sano. Col tempo, le cellule possono staccarsi e diffondersi in altre parti del corpo.

La maggior parte delle mutazioni nel DNA delle cellule cutanee è causata dalla radiazione ultravioletta (UV), che può provenire dalla luce solare, dalle lampade abbronzanti e dai lettini solari.

Tuttavia, i tumori cutanei possono svilupparsi anche in zone della pelle non esposte abitualmente al sole. Ciò indica che esistono altri fattori che possono aumentare il rischio di cancro della pelle. Un possibile fattore potrebbe essere la presenza di una condizione che indebolisce il sistema immunitario [4].

Fattori di rischio

I fattori che possono aumentare il rischio di insorgenza del carcinoma a cellule squamose della pelle comprendono [4]:

  • Fototipo suscettibile alle scottature: indipendentemente dal colore della pelle, il carcinoma a cellule squamose è più comune nelle persone con bassi livelli di melanina, una sostanza che conferisce colore alla pelle e la protegge dalle radiazioni ultraviolette (UV).
  • Caratteristiche fisiche specifiche: il rischio è maggiore in individui con capelli biondi o rossi, occhi chiari e una predisposizione alle efelidi o alle scottature solari.
  • Eccessiva esposizione solare: le radiazioni UV solari amplificano il rischio. Utilizzare vestiti protettivi o creme solari può mitigare tale rischio.
  • Uso di lettini abbronzanti: gli utilizzatori di lettini abbronzanti presentano un rischio accresciuto.
  • Storia di scottature solari: Avere avuto scottature gravi, in particolare durante l’infanzia o l’adolescenza, aumenta il rischio in età adulta. Anche le scottature in età adulta rappresentano un fattore di rischio.
  • Storia di lesioni cutanee precancerose: alcune lesioni cutanee, come la cheratosi attinica o la malattia di Bowen, possono evolversi in cancro. Avere queste condizioni amplifica il rischio.
  • Precedenti casi di tumore della pelle: chi ha già avuto un carcinoma a cellule squamose ha una probabilità maggiore di svilupparlo nuovamente.
  • Sistema immunitario indebolito: gli individui con un sistema immunitario compromesso, inclusi coloro affetti da leucemia o linfoma, o coloro che assumono farmaci immunosoppressori, come i trapiantati, hanno un rischio maggiore.
  • Disordini genetici rari: persone con, ad esempio, xeroderma caratterizzato da una notevole sensibilità alla luce solare, presentano un rischio considerevolmente elevato di sviluppare tumori cutanei.
  • Infezione da papillomavirus umano (HPV): questa infezione comune, trasmessa sessualmente, amplifica il rischio.
  • Presenza di cicatrici o ferite prolungate sulla pelle: il carcinoma a cellule squamose può svilupparsi in cicatrici, bruciature e lesioni cutanee non guarite.

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Carcinoma spinocellulare: sintomi

Quando questo tumore si manifesta sulla pelle, è comunemente denominato carcinoma cutaneo a cellule squamose. Può presentarsi in diversi modi. Sulla pelle potrebbero apparire le seguenti manifestazioni [5]:

  • area squamosa, ruvida e di colore rosso;
  • ulcera aperta (spesso con un bordo rialzato);
  • macchia marrone simile a una lentiggine senile;
  • formazione solida a forma di cupola;
  • crescita simile a una verruca;
  • protuberanza di piccole dimensioni a forma di corno;
  • ulcera che si sviluppa su una vecchia cicatrice.

Indipendentemente dalla sua manifestazione, questo carcinoma tende a comparire su zone della pelle esposte frequentemente al sole, come viso, labbra, cuoio capelluto privo di capelli, orecchie o mani. Tende a svilupparsi sulla pelle che ha subito danni significativi a causa dell’esposizione solare o dell’abbronzatura artificiale. Segni di danno cutaneo comprendono macchie senili, decolorazione della pelle, perdita di elasticità e rughe profonde.

Carcinoma spinocellulare: diagnosi

Procedure ed esami utilizzati per rilevare e diagnosticare il carcinoma a cellule squamose [6]:

  • Esame della pelle: lo specialista osserva attentamente la pelle alla ricerca di segni di nevi anomali, voglie o altre aree pigmentate, analizzando dimensioni, colore, forma e consistenza di qualsiasi neo, macchia o area pigmentata.
  • Esame ematico: gli esami del sangue per il carcinoma a cellule squamose comprendono tipicamente l’emocromo completo, che valuta la quantità di globuli rossi e bianchi e di piastrine. Valori anomali possono indicare un potenziale problema.

Biopsia

Viene prelevato un campione di cellule cutanee per essere analizzato al microscopio da un patologo specializzato. Esistono diverse metodologie per il prelievo di cellule cutanee, tra cui [6]:

  • Biopsia a raschiamento: utilizzando una lama sterile, il medico raschia una crescita che presenta aspetto anomalo.
  • Biopsia incisionale: un particolare strumento viene utilizzato per rimuovere pezzi circolari di pelle o tessuto.
  • Biopsia escissionale: lo specialista, mediante bisturi, rimuove una parte della crescita.
  • Biopsia escissionale completa: con l’uso di un bisturi, il medico rimuove l’intera crescita o l’area cutanea anormale.

Test utilizzati per la stadiazione del carcinoma a cellule squamose

Dopo la diagnosi, potrebbero essere necessari ulteriori esami per determinare la stadiazione del tumore, ovvero per verificare se il carcinoma si è diffuso. I seguenti test di laboratorio e esami di imaging possono essere utilizzati [6]:

  • Tomografia computerizzata (TC): è un esame radiologico che produce una serie di immagini dettagliate acquisite da differenti angolazioni, mediante un apparecchio a raggi X collegato a un computer.
  • Imaging a risonanza magnetica (IRM): utilizza un potente magnete e onde radio per generare immagini dettagliate del corpo.
  • Biopsia dei linfonodi: il chirurgo rimuove i linfonodi vicini al carcinoma a cellule squamose e analizza i campioni prelevati alla ricerca di eventuali segni di tumore.

Carcinoma spinocellulare: trattamento e prevenzione

Le opzioni terapeutiche per il carcinoma cutaneo a cellule squamose dipendono dal rischio di recidiva, che è basato su fattori quali dimensione e localizzazione del tumore, l’aspetto delle cellule tumorali al microscopio e la presenza di un sistema immunitario compromesso nel paziente.

La maggior parte dei carcinomi cutanei a cellule squamose vengono identificati e trattati in una fase precoce, in cui possono essere rimossi o distrutti mediante trattamenti locali. Piccoli carcinomi a cellule squamose possono generalmente essere curati con questi trattamenti. I carcinomi di dimensioni maggiori sono più difficili da trattare e quelli a rapida crescita presentano un rischio maggiore di recidiva.

In casi rari, i carcinomi a cellule squamose possono metastatizzare ai linfonodi o ad altre parti del corpo. Se ciò si verificasse, potrebbero essere necessarie terapie quali la radioterapia, l’immunoterapia o la chemioterapia [7].

Chirurgia

Diverse tecniche chirurgiche possono essere impiegate [7]:

  • Escissione: consiste nella rimozione del tumore con un piccolo margine di pelle sana circostante.
  • Curettage ed elettrodissecazione: tecnica utilizzata per trattare piccoli carcinomi a cellule squamose, ma non è consigliata per tumori più grandi.
  • Chirurgia di Mohs: particolarmente indicata per carcinomi a cellule squamose con un maggiore rischio di recidiva, tumori di dimensioni superiori ai 2 cm o con margini poco definiti e carcinomi che si stanno diffondendo lungo i nervi sottocutanei.

Radioterapia

La radioterapia è spesso indicata per tumori di grandi dimensioni, specialmente in aree difficili da operare chirurgicamente o per pazienti non eleggibili per intervento chirurgico. Non è frequentemente utilizzata come prima scelta in pazienti giovani a causa dei potenziali rischi a lungo termine.

Crioterapia

La crioterapia viene utilizzata per alcuni carcinomi cutanei a cellule squamose in fase iniziale, specialmente in pazienti non idonei all’intervento chirurgico.

Trattamento dei carcinomi a cellule squamose avanzati

La dissezione dei linfonodi potrebbe essere raccomandata in alcuni casi, così come l’immunoterapia. La chemioterapia sistemica e/o la terapia mirata potrebbero essere altre opzioni per i pazienti con carcinoma che si è diffuso ai linfonodi o ad altri organi. Questi trattamenti possono essere combinati o utilizzati separatamente [7].

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Prevenzione

Sebbene l’incidenza del carcinoma basocellulare o a cellule squamose cutaneo), così come la condizione precancerosa chiamata cheratosi attinica, sia maggiore in individui con pelle chiara e occhi di colore chiaro, tali condizioni possono manifestarsi anche in individui con pelle scura. È essenziale per tutti adottare misure protettive in caso di prolungata esposizione solare.

Per prevenire il carcinoma basocellulare e a cellule squamose, si raccomanda di limitare l’esposizione al sole e ad altre fonti di raggi ultravioletti dannosi, come le lampade abbronzanti. È consigliabile evitare l’esposizione solare tra le 10:00 e le 16:00, quando i raggi solari sono più intensi. Altre misure preventive includono la ricerca di ombra quando possibile, l’uso di indumenti a maniche lunghe e pantaloni, e l’adozione di un cappello a tesa larga e occhiali da sole che filtrano i raggi ultravioletti.

È opportuno che adulti e bambini utilizzino una crema solare resistente all’acqua, a largo spettro, che protegga sia dai raggi ultravioletti A che B, responsabili di scottature e danni cutanei. Si suggerisce un fattore di protezione solare (SPF) di almeno 30. Si consiglia di applicare generosamente la crema circa mezz’ora prima di uscire e ogni due ore in seguito, anche durante giornate nuvolose.

Le lampade abbronzanti espongono anche a una luce ultravioletta dannosa, incrementando notevolmente il rischio di sviluppare carcinomi basocellulari e squamocellulari, nonché il melanoma, un tipo di cancro della pelle potenzialmente più grave che si sviluppa dai melanociti, le cellule produttrici di pigmento.

La luce solare contribuisce alla produzione di vitamina D nell’organismo, essenziale per l’assorbimento del calcio nelle ossa; si raccomanda di consultare il proprio medico curante riguardo alla necessità di assumere un integratore di vitamina D quando si limita l’esposizione solare. Tramite un esame del sangue, il medico può determinare se i livelli di vitamina D sono bassi [8].

Conclusioni

I carcinomi cutanei a cellule squamose rappresentano una sfida significativa nel panorama delle neoplasie cutanee, con un ampio spettro di manifestazioni cliniche e potenziali rischi associati. L’insorgenza di SCC è strettamente correlata a danni al DNA delle cellule squamose, spesso indotti da radiazioni UV o da altre cause come l’esposizione a sostanze chimiche cancerogene e alcuni tipi di HPV.

La diagnosi precoce è essenziale per un trattamento efficace e per prevenire complicazioni potenzialmente gravi come la metastatizzazione. Sebbene la maggior parte dei carcinomi a cellule squamose possa essere identificata e trattata in fase iniziale, una diagnosi tardiva o l’assenza di trattamento possono portare a situazioni cliniche estremamente complesse.

Il trattamento chirurgico, in particolare la chirurgia di Mohs, rappresenta una delle principali modalità terapeutiche, ma in casi avanzati o complessi, potrebbero essere necessari approcci terapeutici combinati, tra cui la radioterapia o la chemioterapia. La prevenzione, attraverso la protezione solare e la consapevolezza dei fattori di rischio, gioca un ruolo chiave nel ridurre l’incidenza di questa patologia.

Fonti

  1. Carcinoma a cellule squamose [Skin Cancer – italia] URL: https://www.skincancer.org/international/carcinoma-spino-cellulare/
  2. Tumore della pelle [AIRC] URL: https://www.airc.it/cancro/informazioni-tumori/guida-ai-tumori/tumore-della-pelle
  3. Squamous cell skin cancer [StatPearls, Internet] URL: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK441939/
  4. Squamous Cell Carcinoma [Mayo Clinic] URL: https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/squamous-cell-carcinoma/symptoms-causes/syc-20352480
  5. Skin cancer types: squamous cell carcinoma symptoms [American Academy of Dermatology Association] URL: https://www.aad.org/public/diseases/skin-cancer/types/common/scc/symptoms
  6. Squamous cell cancer: diagnosis [OHIO State University] URL: https://cancer.osu.edu/for-patients-and-caregivers/learn-about-cancers-and-treatments/cancers-conditions-and-treatment/cancer-types/skin-cancers/squamous-cell-carcinoma/screening-and-diagnosis
  7. Treating Squamous Cell Carcinoma of the Skin [American Cancer Society] URL: https://www.cancer.org/cancer/types/basal-and-squamous-cell-skin-cancer/treating/squamousl-cell-carcinoma.html
  8. Preventing basal & Squamous cell skin cancers [NYU Langone Health] URL: https://nyulangone.org/conditions/basal-squamous-cell-skin-cancers/prevention

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